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Cuáles son los gases más contaminantes que hay en la atmósfera 

Hoy te invitamos a descubrir en detalle en nuestro blog, los gases más contaminantes que influyen en la calidad del aire que respiramos. En Eneryou, como una comercializadora comprometida con el medio ambiente y especializada en gas natural local (Km 0), nos interesa informarte sobre cuáles son los gases más contaminantes que hay en la atmósfera y qué acciones podemos tomar para mitigar su impacto. 

¿Cuál es la composición de la atmósfera? 

La atmósfera terrestre está compuesta por una combinación de aproximadamente veinte gases, cuyas proporciones se mantienen estables hasta alcanzar una altura de unos 2,5 km, sobre todo en las proximidades de la superficie terrestre (hasta 80 km de altura), debido a los procesos de mezcla que se dan en ella. A partir de los 80 kilómetros la composición se hace más variable. Los gases principales que conforman casi la totalidad del volumen atmosférico son:

    • Nitrógeno (N2) 78,08%: tiene mucho que ver con la fertilidad del suelo, ya que es imprescindible para la vegetación. Pese a la gran cantidad de este elemento en la atmósfera, las plantas solamente pueden absorber el 1%, porque el nitrógeno es un gas inerte. Por ello, se necesita de la ayuda de cierto tipo de bacterias que logran romper la molécula de nitrógeno para que pueda ser fijada.
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    • Oxígeno (O2) 20,95%: este gas es esencial para los organismos vivos (respiración, fotosíntesis, etc.), además de ser indispensable para que se produzcan los procesos de combustión. Al contrario que el nitrógeno, el oxígeno es muy activo, pues se combina con una extraordinaria facilidad con muchos elementos químicos. Una cuarta parte de todas las moléculas de las que se componen los seres vivos es oxígeno, por tanto, el oxígeno es muy importante para la vida.
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    • Argón (Ar) 0,93%: se trata de un gas noble, es decir, un gas de un solo átomo que no reacciona químicamente con otros elementos. En combinación con los demás gases que hemos mencionado ya tendríamos el 100%, pero, en realidad, juntos suman el 99,95% del volumen atmosférico. El resto de gases son gases traza; es decir, están presentes en pequeñísimas cantidades, como es el caso del siguiente gas.
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    • Dióxido de carbono (CO2) 0,035%: es uno de los gases de la atmósfera cuya proporción puede variar en el tiempo y en el espacio. Llega a la atmósfera mediante la respiración de los seres vivos, la descomposición de la materia orgánica y también mediante la quema de combustibles fósiles. Se ha ido manteniendo en equilibrio y sus cantidades eran reducidas, sin embargo, en la actualidad se observa que su concentración va en aumento a cada año que pasa. A día de hoy, la concentración de este gas de efecto invernadero es de unas 410 partes por millón de media.

¿Cuáles son los gases más contaminantes? 

Monóxido de carbono (CO): es un gas inodoro, incoloro, tóxico e inflamable con un período de vida de entre 30 y 90 días. Se encuentra entre los contaminantes atmosféricos más prevalentes y ampliamente distribuidos. Su origen puede ser tanto natural como antropogénico, destacando la quema de combustibles fósiles (como vehículos de motor e industrias) y biomasa (como la madera). 

Dióxido de carbono (CO2): es un gas incoloro, inodoro y compuesto por oxígeno y carbono. Sus emisiones son una de las principales causas del calentamiento global. Un problema causado por la actividad humana y agravado por la larga pervivencia del CO2 en la atmósfera. Habita la atmósfera en una proporción media de 380 partes por millón.

Dióxido de azufre (SO2): es un gas incoloro, no inflamable y no explosivo con una vida útil de alrededor de 3 días. Su principal fuente es la quema de combustibles fósiles ricos en azufre, aunque también se libera a la atmósfera a través de procesos naturales como las erupciones volcánicas. Contribuye a la acidificación de los ecosistemas mediante su deposición seca o húmeda, lo que puede tener efectos adversos en la salud humana, especialmente en el sistema respiratorio y los pulmones, causando irritación ocular.

Óxidos de nitrógeno: se presentan en la atmósfera en diversas formas, como el óxido nitroso (N2O), el dióxido de nitrógeno (NO2) y el monóxido de nitrógeno (NO). Son responsables de la formación de contaminantes secundarios como el ozono troposférico. Sus principales fuentes incluyen la combustión a alta temperatura y actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la descomposición bacteriana.

Ozono (O3): es un contaminante secundario que puede tener graves efectos sobre la salud humana y el medio ambiente cuando se encuentra en la troposfera. Se forma a partir de la reacción fotoquímica de precursores como los óxidos de nitrógeno, el monóxido de carbono y los compuestos orgánicos volátiles en condiciones atmosféricas estables. Sus efectos oxidativos pueden causar daños a órganos completos.

Benceno (C6H6): es un hidrocarburo líquido de olor dulce que se evapora rápidamente. Se encuentra tanto en fuentes naturales como antropogénicas, como incendios forestales, volcanes y humo de cigarrillos. La inhalación de benceno en concentraciones elevadas aumenta el riesgo de cáncer y puede afectar al sistema nervioso central.

Fluoruro de hidrógeno (HF): es un gas corrosivo e incoloro que se utiliza en la industria de los refrigerantes, combustibles y aluminio. Además de su efecto corrosivo, puede causar irritación ocular, nasal y epidérmica cuando se inhala.

¿Cuáles son las principales fuentes de gases contaminantes? 

La principal fuente de emisiones de dióxido de carbono proviene de la combustión de carbón, petróleo y gas en centrales eléctricas, automóviles e instalaciones industriales. Esta emisión masiva es la principal causa del calentamiento global. Aunque los volcanes, la descomposición de plantas y los incendios forestales también generan CO2 de forma natural, la mayoría de estas emisiones se equilibran gracias a los sistemas naturales de la Tierra. Por ejemplo, las plantas y los océanos absorben y almacenan el dióxido de carbono. Sin embargo, las enormes cantidades de CO2 liberadas anualmente, especialmente por la quema de combustibles fósiles, superan estos procesos naturales, lo que resulta en una acumulación constante de dióxido de carbono en la atmósfera y desencadena cambios globales.

En la actualidad, emitimos más de 42.000 millones de toneladas de CO2 equivalente, con un 77% de CO2, 14% de CH4, 8% de N2O y un 1% de otros gases. Cada persona emite en promedio más de 11 kg de CO2 al día. 

Aunque estas cifras pueden parecer pequeñas, representan el mayor aumento de temperatura en los últimos 1.000 años. Este aumento de temperatura podría provocar una serie de cambios significativos en todo el mundo, como sequías severas, huracanes más intensos, inundaciones en zonas bajas, extinciones masivas de especies y una disminución significativa en la producción global de alimentos.

En resumen:

    • Monóxido de carbono (CO): gases de escape de vehículos de motor; algunos procesos industriales 
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    • Dióxido de azufre (SO2): instalaciones generadoras de calor y electricidad que utilizan petróleo o carbón con contenido sulfuroso; plantas de ácido sulfúrico 
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    • Dióxido de carbono (CO2): en España, aproximadamente un 35% del emitido procede de combustiones diversas (industriales, domésticas, comerciales, etc.), un 25% de las plantas eléctricas, y alrededor de otro 25% procede del transporte.
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    • Óxidos de nitrógeno (NO, NO2): gases de escape de vehículos de motor; generación de calor y electricidad; ácido nítrico; explosivos; fábricas de fertilizantes.
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    • Oxidantes fotoquímicos (fundamentalmente ozono [O3]: se forman en la atmósfera como reacción a los óxidos de nitrógenos, hidrocarburos y luz solar de nitrógeno e hidrocarburos.
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    • Partículas en suspensión: gases de escape de vehículos de motor; procesos industriales; incineración de residuos; generación de calor y electricidad; reacción de gases contaminantes en la atmósfera.
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    • Hidrocarburos no metánicos (incluye etano, etileno, propano, butanos, pentanos, acetileno): gases de escape de vehículos de motor; evaporación de disolventes; procesos industriales; eliminación de residuos sólidos; combustión de combustibles. En España la gran mayoría del metano emitido a la atmósfera procede de cuatro fuentes, en proporciones muy similares: la agricultura y ganadería, el tratamiento de residuos, el tratamiento y distribución de combustibles fósiles y las emisiones naturales que tienen lugar, sobre todo, en las zonas húmedas.

¿Cuáles es el impacto del gas natural en la atmósfera? 

El gas natural es considerado el combustible fósil con el menor impacto medioambiental en todas las etapas de su ciclo de vida, desde la extracción hasta su uso final.

En la fase de extracción, su impacto ambiental es mínimo, limitado principalmente a los pozos donde se encuentra asociado a yacimientos de petróleo sin sistemas de reinyección. En estos casos, el gas se considera un subproducto y se quema en antorchas. 

La transformación del gas natural también tiene un impacto reducido, con procesos de purificación y eliminación de componentes pesados que no generan emisiones ni residuos.

El uso del gas natural tiene consecuencias atmosféricas menores en comparación con otros combustibles debido a varios factores. 

    1. La combustión produce menos residuos, lo que permite su uso directo en procesos productivos, evitando la necesidad de transformaciones adicionales. Además, su pureza lo hace adecuado para tecnologías más eficientes, como la generación de electricidad en ciclos combinados, la cogeneración de calor y electricidad, y la climatización mediante compresión y absorción.
    2. El gas natural también puede utilizarse como combustible para vehículos, tanto públicos como privados, lo que contribuye a mejorar la calidad del aire en áreas urbanas.
    3. En términos de emisiones de gases contaminantes, el gas natural produce menos CO2, NOx, SO2 y CH4 por unidad de energía producida en comparación con otros combustibles fósiles como el carbón y el fuel-oil.

Por ejemplo, las emisiones de CO2 son un 40-50% menores que las del carbón y un 25-30% menores que las del fuel-oil. Las emisiones de NOx también son significativamente menores debido a la combustión más eficiente del gas natural en fase gaseosa. Del mismo modo, las emisiones de CO2 son considerablemente más bajas debido al bajo contenido de azufre en el gas natural.

En cuanto al metano, aunque es un gas de efecto invernadero más potente que el CO2, las emisiones directas de gas natural durante su extracción, transporte y distribución son mínimas, estimadas en un 1% del total. 

Además, el gas natural se caracteriza por su pureza, lo que significa que no produce emisiones de partículas sólidas ni residuos durante su combustión, lo que lo hace aún más atractivo desde una perspectiva medioambiental.

Sin duda, la apuesta por gas natural es más que una apuesta por librar al planeta de gases contaminantes, pero además, desde Eneryou subimos la apuesta, ya que solo suministramos gas natural de yacimientos y pozos de gas natural en España (Viura y Marismas).

Al ser un gas más cercano, tiene menos emisiones de CO2 y menos costes asociados al transporte. Y eso se refleja en el precio de nuestro gas. 

Si estás pensando en una opción para la que te ofrecemos para tu empresa o comunidad de vecinos, te podemos certificar que nuestro gas natural es un 78% menos contaminante que la competencia.

Y no solo eso: con un pequeño extra sobre el precio, podemos compensar el CO2 del gas natural español que consumas, participando en diferentes proyectos de mitigación, obteniendo un certificado oficial del 100% de reducción de emisiones válido para las políticas de RSC de tu empresa.

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