¿Qué es el biogás y cuáles son sus beneficios?

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¿Qué es el biogás y cuáles son sus beneficios? 

Imagina por un momento que todos los desperdicios orgánicos que emites, lejos de acabar en una montaña o en un basurero, fueran la base de creación de la energía que consumes en tu hogar o negocio… No es una fantasía, no es ciencia ficción, es una realidad y todos los días se utiliza como fuente de energía. ¿Sabes qué es el biogás? 

Las energías renovables tienen esa especie de estigma en el que parece que hablamos de utopías, pero lo cierto es que no solo son posibles, sino que a día de hoy cobran aún más protagonismo, hasta ser de las principales fuentes de energía usadas en el mundo. ¿

Te acercamos en el artículo de hoy a una fuente energética llamada biogás, a sus aplicaciones y a los grandes beneficios que conlleva su uso.

¿Qué es el biogás?

 

El biogás es un tipo de gas renovable que se obtiene a partir de los desechos orgánicos de industrias como la alimentaria, la agrícola o la ganadera. Básicamente, allí donde hay materia orgánica biodegradable (que se descompone) es posible obtener este biocombustible avanzado.

En la naturaleza, todo residuo orgánico equivale a nutriente para otros seres vivos. El biogás sigue este mismo principio incluso en los entornos urbanos, donde también se generan una gran cantidad de residuos biodegradables tales como mondas de fruta, posos de café y otros restos que se acumulan en el contenedor de residuos orgánicos. Utilizando estos desechos como materia prima y otros, como los lodos que producen las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR), es posible fabricar biogás y darle diferentes usos.

La producción de biogás se lleva a cabo mediante un proceso de digestión anaeróbica de la biomasa. Esto quiere decir que, en un ambiente sin oxígeno, proliferan bacterias metanogénicas que son capaces de descomponer la materia orgánica. En este proceso de digestión, dichas bacterias producen fertilizante (biol) y biogás, que está compuesto principalmente por metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2), junto con pequeñas cantidades de otros gases como nitrógeno, oxígeno, sulfuro de hidrógeno y vapor de agua.

¿Cuáles son las aplicaciones que tiene el biogás?

 

Los usos del biogás son principalmente la producción de:

    • Energía térmica
    • Energía eléctrica
    • Biometano
    • CO2

El biogás puede emplearse solo para producción de energía térmica (muy necesaria en las granjas) o de forma conjunta para producción de energía eléctrica, la cual se autoconsume o inyecta en la red.

Otro de los usos del biogás y el más interesante a día de hoy debido al precio del gas natural y de la electricidad, es la producción de biometano. Esto se debe a que lo podemos inyectar directamente en la red gasista, sustituyendo al gas natural y fomentando la descarbonización. También se puede utilizar como una forma de almacenar biohidrógeno o como materia prima para otros procesos industriales.

Sin embargo, respecto a la producción de CO2, es un uso potencial cuando se realiza el upgrading para obtener biometano, obtenemos como subproducto CO2. Este CO2 puede emplearse como materia prima para otros procesos o en invernaderos.

Beneficios del biogás frente a otras energías renovables

El biogás se destaca por su amplio rango de aplicaciones, tanto en la industria como en el ámbito doméstico y en vehículos, lo que la convierte en una fuente versátil y adaptable a diversas necesidades energéticas. Sin embargo, su potencial va más allá de su utilidad práctica. Es crucial reconocer su significativa contribución a la mitigación del cambio climático y a la mejora de la calidad del aire. Esto se debe principalmente a que:

    • No emite dióxido de azufre.
    • Reduce la concentración de partículas contaminantes en el aire y suelo.
    • Reduce nuestra dependencia de los combustibles fósiles.
    • Las plantas de generación de energías renovables no necesitan de una gran cantidad de agua para su funcionamiento.
    • Reduce el riesgo de inundación y erosión de los terrenos, fruto de proyectos hidroeléctricos de gran escala.

Además, permite un uso cíclico, ya que los excedentes producidos para la generación de biogás pueden ser utilizados como fertilizantes, creando así una nueva fuente de nutrientes para la agricultura. Esto, a su vez, contribuye al ciclo de producción al proporcionar nueva materia orgánica.

Se trata de una fuente de energía renovable que es inagotable. El proceso de producción de biogás no tiene límites siempre y cuando se proporcione la cantidad adecuada de materia orgánica para alimentar el sistema.

Desde una perspectiva socioeconómica, la generación de este combustible renovable representa una oportunidad de negocio para las áreas rurales y garantiza un suministro eléctrico descentralizado.

A nivel internacional, Alemania lidera en la producción de biogás, seguida por países como Francia, Reino Unido e Italia. España se sitúa en el puesto 22 de los 28 países de la Unión Europea en términos de generación de biogás, principalmente a partir de vertederos y depuradoras.

La Directiva Europea 99/31/CE posiciona al biogás como una energía renovable del futuro al establecer estrictas limitaciones a la entrada de residuos en vertederos y promover su gestión para la recuperación energética. Varios proyectos europeos están en marcha para optimizar la generación de este combustible renovable, con Francia, Holanda, Italia, Polonia, Reino Unido y la República Checa a la vanguardia en su producción y aprovechamiento.

En contraste, en España el crecimiento de este sector es más lento que en otros países de la Unión Europea, en parte debido a la suspensión de las primas a la creación de instalaciones renovables por el Real Decreto 1/2012.

Las asociaciones españolas relacionadas con el biogás abogan por diferentes medidas de apoyo al sector, como incentivos a la produccióncogeneración, o contabilización de las emisiones de CO2 evitadas.

A pesar de estos desafíos, algunas empresas están aprovechando las ventajas del biogás y están comenzando a ofrecer este servicio para autoconsumo.

Dónde se almacena el biogás 

Para aprovechar los gases producidos, es esencial contar con una planta adecuada que permita almacenar los residuos y permitir que las bacterias realicen su labor. Estas instalaciones pueden ser plantas de biogás especializadas o complejos destinados a la gestión de residuos. Ya sean grandes o pequeñas, todas comparten ciertos espacios y funciones esenciales:

    • Receptores: aquí se recibe y almacena la biomasa, principalmente compuesta por residuos orgánicos, antes de su transformación. Este espacio alberga la materia prima, también conocida como sustrato, proveniente, por ejemplo, de ganaderos y vertederos urbanos. Aunque pueden combinarse diferentes tipos de sustratos, la mayoría de las plantas trabajan con uno solo. Investigaciones recientes buscan optimizar la mezcla de residuos para aumentar la producción de energía.
    • Fermentadores o biodigestores: en esta etapa, la materia pasa de estado sólido a gas. El sustrato se introduce en cámaras oscuras sin luz ni oxígeno. Los residuos se mantienen en movimiento y a una temperatura constante de alrededor de 40 grados Celsius. El sustrato puede permanecer en el biodigestor durante aproximadamente dos meses. Además, según el tipo de instalación, pueden encontrarse sistemas de biodigestión discontinuos o continuos, que permiten añadir y extraer la misma cantidad de sustrato todos los días para mantener la producción constante.
    • Almacenamiento: una vez completado el proceso, se obtiene biogás y un subproducto secundario (digestato), que puede utilizarse para producir fertilizantes orgánicos.
    • Generadores de energía: estos pueden ser eléctricos, térmicos o de cogeneración, dependiendo del tipo de planta. Aquí es donde el gas se transporta o inyecta directamente en la red, se convierte en energía eléctrica (que también puede alimentar la planta) o en energía térmica.

En Eneryou somos expertos en la asesoría empresarial en materia energética, para que saques el máximo partido a estas alternativas energéticas y puedas contar con una fuente energética nacional a un precio más que competitivo.

Somos la única compañía de gas español y asesoría energética gratuita del mercado. Ayudamos a empresas y comunidades de vecinos ahorrar tiempo y dinero, mientras reducen su factura de gas y su huella de carbono. Si tienes un negocio o eres gestor de fincas y buscas reducir la factura del gas, necesitas una asesoría energética para conseguir ser más eficiente. Si no estás seguro de si necesitas la ayuda de los asesores energéticos de Eneryou, te invitamos a que visites nuestra web y contactes con nosotros. Te daremos grandes ejemplos de como un pequeño cambio en tu forma de consumo energético y una buena asesoría puede hacer que el rendimiento de tu empresa y la huella energética de la misma, cambien por completo. 

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Ventajas del gas natural para empresas

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Es una realidad que las pequeñas empresas tienen un impacto fundamental en nuestra economía, ya que generan empleo y fomentan el crecimiento económico. Mantener la sostenibilidad es una ardua tarea para estas empresas. Una solución innovadora que posee un gran potencial para mejorar la sostenibilidad de las pequeñas empresas es la adopción del gas natural como fuente de energía.

El sector del gas natural desempeña un papel fundamental en la economía global, siendo una fuente de energía limpia y eficiente que abastece a millones de hogares y empresas en todo el mundo. No obstante, también conlleva implicaciones medioambientales y sociales.

En este artículo vamos a darte pautas y consejos prácticos para adoptar una solución innovadora que tiene un inmenso potencial para la sostenibilidad de las pequeñas empresas.

Importancia de la gestión energética y sostenibilidad en el entorno empresarial

Cada vez más, las empresas reconocen la importancia tanto económica como medioambiental de adoptar prácticas sostenibles y eficientes en cuanto al uso de la energía. Esta conciencia ha llevado a muchas empresas a buscar la asesoría de consultoras especializadas para implementar una serie de medidas en esta dirección. 

Gracias a estas políticas de ahorro energético, las empresas no solo mejoran su imagen de cara a futuros clientes, sino que también reducen costos que pueden reinvertir en otros recursos para aumentar su productividad. 

Para lograr la sostenibilidad empresarial, es esencial la implementación de soluciones de monitorización y actuación que permitan una gestión energética eficaz y verificar la correcta ejecución de las medidas de eficiencia energética propuestas.

En esencia, se trata de un indicador de compromiso con la reducción de emisiones y la conservación de recursos naturales.

Beneficios de la incorporación del gas natural en estrategias de sostenibilidad empresarial

La incorporación del gas natural en tu empresa conlleva varios beneficios importantes:

    • Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero: el gas natural es una fuente de energía más limpia en comparación con los combustibles fósiles tradicionales, como el petróleo o el carbón. Su uso produce menos emisiones de dióxido de carbono (CO2) y otros contaminantes atmosféricos, contribuyendo a la reducción de la huella de carbono de la empresa.
    • Eficiencia energética: el gas natural es una fuente de energía eficiente que permite una combustión más completa y genera menos desperdicio de energía en forma de calor residual en comparación con otros combustibles. Esto puede llevar a un menor consumo de energía y, por lo tanto, a una mayor eficiencia operativa.
    • Estabilidad de precios: por normal general, el precio del gas natural tiende a ser más estable en comparación con otros combustibles, lo que puede ayudar a las empresas a prever y gestionar mejor sus costos energéticos a largo plazo.
    • Cumplimiento de regulaciones ambientales: utilizar gas natural puede ayudar a tu empresa a cumplir con las regulaciones ambientales, ya que emitirías menos agentes contaminantes atmosféricos.
    • Mejora de la imagen corporativa: la adopción de prácticas sostenibles, como el uso de gas natural, puede mejorar la percepción de la empresa ante sus clientes, inversionistas y la comunidad en general, lo que puede traducirse en una mejor reputación y mayores oportunidades de negocio.
    • Ahorro de costos a largo plazo: aunque la inversión inicial en infraestructura para utilizar gas natural puede ser significativa, a largo plazo supone ahorros considerables en costos energéticos y operativos, lo que puede mejorar la rentabilidad de la empresa.
    • Mayor resiliencia energética: el gas natural suele estar disponible de manera más confiable que algunas fuentes de energía eléctrica, lo que puede aumentar la resiliencia de la empresa ante cortes de energía.
    • Diversificación energética: la incorporación del gas natural puede proporcionar a tu negocio una fuente adicional de energía y reducir su dependencia de una sola fuente de combustible, lo que puede ser beneficioso desde una perspectiva de gestión de riesgos.

Auditoría energética inicial y planificación estratégica

Una auditoría energética implica un análisis exhaustivo destinado a evaluar la eficiencia energética de instalaciones, industrias o edificios. Este proceso no solo examina el consumo energético, sino que también identifica estrategias para disminuirlo, lo cual puede resultar en ahorros económicos y energéticos significativos. Realizar una auditoría energética implica seguir una metodología específica y contar con un equipo experto.

La eficiencia energética es una meta clave para la Unión Europea en su esfuerzo por combatir el cambio climático, y es uno de los objetivos de desarrollo sostenible de la agenda 2030. En el sector empresarial, la normativa española, específicamente el RD 56/2016, incorpora la Directiva 2012/27/UE de la Unión Europea sobre eficiencia energética, modificando a su vez otras directivas. Este decreto exige que ciertas empresas realicen auditorías energéticas periódicamente.

Bajo este marco legal, la auditoría energética se rige por el artículo 3 del RD 56/2016, que establece el alcance y los criterios mínimos para estas auditorías. Estas deben:

    1. Basarse en datos de consumo de energía operativos, actualizados y verificables.
    2. Incluir un análisis detallado del consumo energético de edificios, instalaciones industriales o vehículos.
    3. Preferir el análisis del coste del ciclo de vida sobre los periodos de amortización simples.
    4. Ser representativas para ofrecer una visión fiable del rendimiento energético y detectar las principales oportunidades de mejora.

Las auditorías energéticas ofrecen múltiples ventajas, como aumento de la competitividad, ahorros económicos, optimización de costes, innovación en soluciones tecnológicas, contribución al cuidado del medio ambiente y mejora de la imagen corporativa como empresa sostenible e innovadora. Estas auditorías deben ser vistas como inversiones, ya que los ahorros obtenidos en las facturas energéticas a largo plazo compensan el coste inicial.

Antes de integrar nuevas tecnologías, es esencial realizar esta evaluación detallada de las necesidades energéticas de la empresa y de las capacidades actuales del sistema de gas natural, incluyendo un estudio de viabilidad económica y técnica dentro de las opciones de integración. 

En Eneryou ofrecemos un servicio de asesoría energética para empresas que puede ayudarte a dar el paso definitivo.

Integración de tecnologías de aprovechamiento del gas natural

La integración de tecnologías para el aprovechamiento del gas natural es un proceso estratégico que implica adoptar innovaciones y prácticas que optimizan el uso de este recurso energético. No solo mejora la eficiencia y la sostenibilidad, sino que también puede contribuir significativamente a la reducción de costos y al impacto ambiental positivo.

Una vez realizada la auditoría energética y planificación, puedes considerar la adopción de las siguientes tecnologías:

    • Sistemas de Cogeneración y Trigeneración: estos sistemas aprovechan el gas natural para producir electricidad y calor (y frío en trigeneración), mejorando significativamente la eficiencia energética global.
    • Plantas de ciclo combinado: integrar plantas de ciclo combinado para maximizar la eficiencia en la generación de energía eléctrica.
    • Tecnologías de Captura y Almacenamiento de Carbono (CAC): implementar sistemas CAC para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además es importante y recomendable:

    • Combinar el uso de gas natural con fuentes de energía renovable, como energía solar o energía eólica, para crear un sistema híbrido, que puede ayudar a compensar la variabilidad de las fuentes renovables y asegurar un suministro energético constante y fiable.
    • Optimizar los sistemas de transporte y almacenamiento de gas natural, incluyendo la adopción de gas natural licuado (GNL), para mejorar la logística y la accesibilidad del gas.
    • Incorporar sistemas avanzados de monitoreo y control para gestionar de manera eficiente el consumo de gas natural y analizar los datos para la toma de decisiones.
    • Es crucial capacitar al personal sobre las nuevas tecnologías y prácticas para asegurar su correcta utilización y mantenimiento. Además, promover una cultura de conciencia energética puede maximizar los beneficios de estas tecnologías.
    • Asegurarse de que todas las integraciones cumplan con las regulaciones locales e internacionales. Además, es importante establecer un proceso de revisión y mejora continua para adaptarse a las nuevas tecnologías y cambios en el mercado.
    • Realizar evaluaciones periódicas del impacto de estas tecnologías en términos de eficiencia, costos y sostenibilidad. Ajustar las estrategias según sea necesario para optimizar los resultados.

Innovaciones tecnológicas y nuevas aplicaciones del gas natural en entornos empresariales

En la actualidad, el gas natural está emergiendo como un recurso energético clave en entornos empresariales, impulsado por innovaciones tecnológicas y nuevas aplicaciones. Estas innovaciones no solo están mejorando la eficiencia y la sostenibilidad, sino que también están abriendo nuevos horizontes para su uso en diversas industrias

Algunas de las innovaciones más destacadas y sus aplicaciones prácticas en el mundo empresarial son:

Avances en eficiencia energética

Una de las innovaciones más significativas en el uso del gas natural es la mejora en la eficiencia energética. Las tecnologías de cogeneración y trigeneración, que producen electricidad, calor y frío simultáneamente, están siendo cada vez más adoptadas por empresas de diversos sectores. Estos sistemas aprovechan mejor el potencial energético del gas natural, reduciendo el desperdicio y optimizando los costos operativos.

Integración con energías renovables

La combinación de gas natural con fuentes de energía renovables, como la solar y eólica, está ganando terreno. Esta integración crea sistemas energéticos híbridos que mejoran la fiabilidad y la consistencia del suministro energético, un aspecto crucial para las operaciones empresariales que requieren una fuente de energía constante.

Tecnologías de Captura y Almacenamiento de Carbono (CAC)

La captura y almacenamiento de carbono en procesos que utilizan gas natural es una innovación vital para las empresas que buscan reducir su huella de carbono. Estos sistemas permiten capturar el CO2 emitido durante la combustión del gas natural y almacenarlo de manera segura, mitigando así el impacto ambiental.

Aplicaciones en transporte y logística

El gas natural licuado (GNL) está revolucionando el sector del transporte y la logística. Por su mayor densidad energética y menor volumen en estado líquido, el GNL es una excelente opción para vehículos pesados y transporte marítimo, ofreciendo una alternativa más limpia en comparación con los combustibles tradicionales.

Desarrollo de infraestructuras inteligentes

La implementación de infraestructuras inteligentes para la distribución y gestión del gas natural está mejorando la eficiencia operativa. Sistemas avanzados de monitoreo y control permiten a las empresas optimizar su consumo de gas, detectar fugas de manera temprana y realizar mantenimientos predictivos, lo que se traduce en ahorros significativos y una mayor seguridad.

Gas Natural en la industria química

En la industria química, el gas natural no solo se utiliza como fuente de energía, sino también como materia prima para la producción de una amplia gama de productos químicos. La innovación en este campo está abriendo nuevas vías para la producción eficiente y sostenible de compuestos químicos.

Desarrollo de nuevos mercados

El gas natural está encontrando nuevas aplicaciones en sectores como la agricultura, donde se utiliza para la generación de calor en invernaderos, o en la industria alimentaria, para procesos de secado y conservación de alimentos. Estas aplicaciones demuestran la versatilidad y el potencial de expansión del gas natural en diferentes mercados.

A medida que estas tecnologías continúan evolucionando, se espera que el gas natural juegue un papel cada vez más importante en la matriz energética global y en la estrategia operativa de las empresas. La adopción de estas innovaciones no solo beneficia a las empresas en términos de costos y eficiencia, sino que también contribuye a un futuro más sostenible y respetuoso con el medio ambiente. En este contexto, las empresas que invierten en tecnologías avanzadas de gas natural y exploran sus nuevas aplicaciones están bien posicionadas para liderar en la transición hacia un modelo energético más limpio y eficiente.

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